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Cleanup Stack

stackCome si dice: "prima il piacere e poi il dovere…", o una cosa del genere. Dopo il concerto meraviglioso, torniamo sulle pagine di devme, a parlare di cose informatiche spero interessanti. L’argomento di questo post parla di un concetto fondamentale del sistema operativo Symbian, il Cleanup Stack che ha a che fare con la gestione della memoria. Provate a immaginare quanto sia importante poter gestire al meglio una risorsa limitata come la memoria su di un cellulare, non appena la si comincia ad occupare per intero, le prestazioni decadono. Per questo motivo, esiste il Cleanup Stack, ovvero uno stack utilizzato per gestire quegli oggetti che potenzialmente possono generare delle eccezioni (Leave) e che quindi devono liberare la memoria occupata. Consideriamo ad esempio, una variabile locale puntatore ad un oggetto sullo heap, quando accade un eccezione (Leave) il puntatore viene distrutto senza liberare la memoria da esso referenziata, che diventa quindi non più utilizzabile, causando così un memory leak (perdita di memoria). Gli oggetti che non sono leave-safe, dovrebbero -o meglio devono- essere sempre inseriti all’interno del Cleanup Stack in modo da assicurare la loro effettiva distruzione in caso di eccezione. Ad esempio, gli oggetti symbian del tipo di dato C (C object type), sono sempre creati nello heap, non sono leave-safe e quindi vanno sempre inseriti all’interno dello stack. L’esempio seguente mostra alcuni casi di gestione della memoria:

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void DevMeUnsafeL() {
    CCDevme* cdevme = new (ELeave) CCDevme;
    /* Metodo InitializaL() potenzialmente pericoloso, può generare.
    * eccezione L'oggetto non è leave-safe, dopo la creazione, in
    * caso di eccezione, né la memoria occupata sullo heap,
    * né eventuali altri oggetti da lui referenziati verranno
    *  distrutti. */
    cdevme->InitializeL();
    delete cdevme;
}
void DevMeSafeButInefficientL() {
    CCDevme* cdevme = new (ELeave) CCDevme;
    /* Per evitare l'eventuale memory leak si può usare
    * la macro TRAPD, ma che per motivi di performance
    * dovrebbe essere evitata. L'uso eccessivo di TRAPD
    * attorno ai metodi non ottimizza la dimensione e la
    * velocità del programma a run-time. */
    TRAPD(cdevme->InitializeL());
    delete cdevme;
}
void DevMeSafeL() {
    CCDevme* cdevme = new (ELeave) CCDevme;
    /* Inserisci all'interno del Cleanup Stack il referimento
    * all'oggetto creato così da poter recuperare la memoria
    * in caso di eccezione. */
    CleanupStack::PushL(cdevme);
    cdevme->InitializeL();
    ......
    ......
    /* Rimuovi dallo stackquando non è più necessario
    *  il riferimento.*/
    CleanupStack::Pop(cdevme);
    delete cdevme;
}

Gli esempi di sopra mostrano alcune possibili gestioni della memoria su Symbian OS e i commenti all’interno degli esempio ne illustrano il funzionamento. E’ chiaro che l’ultimo esempio è il più efficiente dal momento che viene aggiunto nello stack il riferimento dell’oggetto creato e rimosso in caso di eccezione senza creare memory leak e quindi ottimizzando la gestione della memoria. In generale tutti gli oggetti all’interno dello stack vengono correttamente deallocati all’occorrenza, liberando la memoria occupata. La gestione della deallocazione viene fatta dal sistema operativo. Essendo il Cleanup Stack uno stack a tutti gli effetti, la sua gestione segue quella di uno stack normale, e cioè ad ogni Push corrisponde un Pop e l’ordine dei Pop è inverso all’ordine dei Push…..ma questo è già noto vero ?! :P Esistono altri metodi statici che possono essere usati della classe CleanupStack, si rimanda al file di include e32base.h presente all’interno delle SDK di symbian per la descrizione precisa della classe, oppure qui per dare un occhiata alla classe della versione 7.0 di symbian, forse un pò vecchiotta.

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