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Android: Contacts API

androidA partire dalla versione 2.0 la piattaforma Android ha migliorato notevolmente le API per la gestione dei contatti, favorendo lo sviluppo di applicazioni che
gestiscono account provenienti da diverse fonti. L’idea principale è che per gestire differenti contatti provenienti da fonti diverse (gmail, telefono, sim, facebook, etc) 
viene utilizzata una funzione di aggregazione che in automatico riconosce i contatti simili, e li presenta come una singola entità.

La struttura dei Contatti su basa su 3 tabelle principali: contacts, raw contacts e data.

contacts-2

Data è una tabella generica che memorizza le informazioni legate ad un raw contact, nome, foto, indirizzo email, gruppo di appartenenza, numero di telefono, etc. Ciascuna riga è identificata da un MIME type che ne identifica il tipo.
Ad esempio, il tipo Phone.CONTENT_ITEM_TYPE indica il numero di telefono, mentre Email.CONTENT_ITEM_TYPE indica l’indirizzo email. E’ possibile estendere i tipi predefiniti estendendo la classe ContactsContract.CommonDataKinds.
Raw Contacts memorizza le informazioni dell’insieme di Data che descrivono le informazioni di una persona associate ad una singola sorgente di contatti. Si consideri ad esempio, una riga della tabella che memorizza informazioni relative ad un account google, facebook, etc. Contacts rappresenta l’aggregazione di uno o più raw contacts che descrivono la stessa persona, memorizzate all’interno di un singolo Contact.
In fase di visualizzazione dei contatti all’utente, un’applicazione dovrebbe agire a livello di Contacts poiché è l’entità che fornisce una visualizzazione aggregata dei contatti dalle varie fonti.

Inserimento di un numero di telefono

Per inserire un numero di telefono utilizzando le nuove API dei contatti è necessario ottenere l’ID del raw contact sul quale si vuole aggiungere l’informazione, quindi creare un nuova entry nella tabella Data:

package it.devme.contacts;
import android.provider.ContactsContract.CommonDataKinds.Phone;
...
    ContentValues values = new ContentValues();
    values.put(Phone.RAW_CONTACT_ID, idRowContact);
    values.put(Phone.NUMBER, mobileNumber);
    values.put(Phone.TYPE, Phone.TYPE_MOBILE);
    Uri uri = getContentResolver().insert(Phone.CONTENT_URI, values);
....

Aggregazione dei contatti

In fase di sincronizzazione dei contatti da diverse fonti, è possibile che più contatti identifichino la stessa persona pur con sottili differenze nei dati. Ad esempio, il caro Mario Rossi, potrebbe essere sia il nostro collega di lavoro che il nostro caro amico, in questo modo si avrebbero due contatti diversi con i relativi dati. Per evitare tali sovrapposizioni, il sistema rileva queste condizioni e aggrega i contatti in modo tale da combinarli in uno singolo, aggregato.

 

Aggregazione automatica

Non appena un raw contact viene aggiunto o modificato, il sistema cerca di rilevare eventuali sovrapposizioni con altri raw contact, in modo tale da cercare di aggregarli. Se non viene rilevato nessun contatto, allora verrà creato un’unico contatto contente i dati iniziali. Se viene trovato un contatto allora i dati di entrambi verranno aggregati in un solo contatto. Altrimenti nel caso di più match verranno scelti quelli ‘più vicini’ all’originale. In generale, il match tra due contatti avviene se viene soddisfatta una delle seguenti:

  • hanno lo stesso nome
  • hanno lo stesso nome ma in ordine differente (es. "Mario Rossi", "Rossi Mario")
  • uno dei due ha un diminuitivo dell’altro (es., "Roberto Verdi", "Rob Verdi")
  • uno di due ha solo il nome o cognome  e fa match con altri raw contact. Questa regola è poco affidabile e viene utilizzata assieme ad altre regole verificando anche il match rispetto ad altri dati, come il numero di telefono, email, nickname o altro. (es, Mario ["fulmine"] = Michela Bianchi ["fulmine"])
  • almeno uno dei due contatti non ha il nome ma condividono il numero di telefono, l’indirizzo email o il nickname. (es, Roberto Verdi [robin@devme.it] = robin@devme.it).

I confronti tra nomi non sono case-sensitive per evitare errori ovvi, così come i confronti tra numeri di telefono nei quali non vengono considerati caratteri come ‘+’, ‘#’ etc.

Aggregazione esplicita

In alcuni casi però potrebbe non essere richiesta l’aggregazione automatica dei contatti, per requisiti di una certa applicazione o altro. In questi casi si ricorre all’aggregazione esplicita, attraverso l’utilizzo delle API dei contatti è possibile specificare diversi modi di aggregazione dei dati e alcune eccezioni.

 

Aggregation modes

E’ possibile indicare per ciascun raw contact un aggregation_mode, aggiungendo una costante nella colonna RawContact. I possibili mode sono i seguenti:

  • AGGREGATION_MODE_DEFAULT — permette l’aggregazione automatica di default.
  • AGGREGATION_MODE_DISABLED — disabilita l’aggregazione automatica. Il contatto non verrà aggregato.
  • AGGREGATION_MODE_SUSPENDED — disattiva l’aggregazione automatica. Se il contatto fa parte di un raw contact aggregato, continuerà a farne parte anche se disattivata. Il contatto non farà match con altri contatti durante futuri tentativi di aggregazione automatica.

Aggregation exceptions

Per mantenere due contatti aggregati o disaggregati è possibile aggiungere la riga alla tabella ContactsContract.AggregationExceptions table. Le eccezioni presenti nella tabella saranno override di tutte le regole di aggregazione automatica.

Lookup URI

Per accedere alle informazioni sui contatti utilizzando le nuove Contact API di android è possibile utilizzare un riferimento ad un contatto piuttosto che accedere specificando l’id della riga. E’ possibile ottenere un lookup key dal contatto stesso, è una colonna della tabella ContactsContract.Contacts table. Ottenuto un lookup key è possibile costruire un URI nel seguente modo:  

Uri lookupUri = Uri.withAppendedPath(Contacts.CONTENT_LOOKUP_URI, lookupKey);

e quindi utilizzarlo allo stesso modo di un tradizionale URI, ovvero: 

Cursor c = getContentResolver().query(lookupUri, new String[]{Contacts.DISPLAY_NAME}, ...);
try {
    c.moveToFirst();
    String displayName = c.getString(0);
} finally {
    c.close();
}

In sostanza ogni qual volta è richiesto un accesso ai dati di un contatto è consigliato farlo attraverso il lookup URI.
Prossima volta vediamo qualche esempio più interessante per ora questo è solo un assaggio.

Stay tuned!

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